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    在 VR 領域,拍電影的可比游戲大廠玩得開

    日期 2016-06-12 閱讀( 2371 )

    在 Framestore 英國倫敦總部極簡的食堂里,來自世界各地的合作伙伴和記者聚集在一起,只為傾聽這家歐洲最大視覺特效與電腦動畫工作室的聯合創始人兼創作總監 Mike McGee 的講演。

    然而他并沒有大談特談在奧斯卡頒獎大會上的各種成就——比如因《地心引力》獲得的最佳視覺獎,以及在《火星救援》中使用的大量 CGI 特效,McGee 這次打算講一講 VR,揭示世界上首屈一指的視覺特效工作室是如何成為 VR 產業最大玩家之一的。

    游戲大廠可不敢「嘗鮮」VR

    在與 Oculus,HTC Vive 以及三星 Gear VR 合作中獲得了一些經驗后,現在 Framestore 參加到了 PSVR 以及微軟的 HoloLens 一些項目中。Framestore 對于 VR 積極熱情的態度與游戲行業形成了鮮明的對比——游戲行業中除了小型開發者以外,其他游戲大廠對于這個平臺都沒有特別大的熱情。

    就在最近,Take-Two(著名的游戲開發商,其代表作有《俠盜飛車》系列以及 NBA 2K 系列,MLB 聯盟 2K 系列等等)CEO Strauss Zelnick 表示公司對于 VR 游戲開發就是「提不起興趣」,主要理由是游戲所需的設備價錢價格太高,以及需要很大的空間。而 EA 以及 Activision(暴雪娛樂的母公司)對于 VR 平臺也都是觀望的態度。

    Oculus Rift 從問世就將自己定位于視頻游戲機,盡管它還在不斷地完善中,但游戲廠商這會兒,如果轉變態度實在有些奇怪。作為其競爭對手 HTC Vive 背后的發起公司就有世界上最大的 PC 游戲平臺公司 Steam。

    有媒體指出,如果 VR 缺乏游戲公司的投資,那么近十年來最激動人心的科技將會有可能變成一個小眾的愛好。畢竟目前還沒有讓大眾為之心動的殺手級 VR 應用出現,那用戶有什么理由為 VR 頭盔掏錢?同樣的道理,沒有用戶愿意買賬,又會有哪家游戲公司愿意投資進來?

    那么問題來了:游戲業也許要放棄 VR 了,那么好萊塢和視覺特效業放棄這項技術是不是也不遠了?但目前他們卻是最好的 VR 內容生產商。

    這些工作室可比游戲大廠玩得開

    視覺特效公司起步很早。在 HTC Vive 亮相之前,Framestore 就已經率先打造了一個完全動作追蹤的 VR 體驗——通過將電影中的動作特效與動作追蹤技術相結合,再搭配實體的繩索橋,巖壁以及造風機等等,而用戶帶上頭盔就好像進入了另一個世界中。

    之后他們通過 Unreal 4 引擎,在 Oculus Rift 上再現了《星際穿越》的體驗——用戶能在虛擬空間內感受到 Endurance 飛船的每一個細節。因為還原程度高,細節豐富,這份體驗要比任何一家游戲公司的 VR 游戲更讓人印象深刻。

    他們也為三星 Gear VR 制作了大量的短片,包括漫威復仇者聯盟的短片——能讓用戶進入到鋼鐵俠體內一探究竟,以及為 BMW 即將發售的新品汽車的演示模型。最近,它創作了一個 Mini 汽車試駕的 VR 體驗 Demo。

    除了面向消費者的體驗之外,Framestore 還打造了一套面向電影和電視的工具。演員通過戴上頭盔能看到身邊的虛擬 CGI,他們的動作能被捕捉并投射到屏幕上,導演能通過這套工具實時掌握一切。McGee 希望不久之后這套工具能被廣泛地運用在 VR 內容生產上,這樣以往在 2D 屏幕上感受不到的大小就能得到感知。

    能擔風險的可不止那些特效工作室

    盡管這些并不是游戲體驗,但游戲業最好還是參考下像 Framestore 這樣的視覺特效公司的做法。這些公司在敘事方面有著豐富的經驗——比游戲制作公司經驗豐富得多,同時他們也是圖形制作方面的專家。另外 VR 作為一款新生的媒介,誰又能肯定它只是視頻游戲的變體呢?

    就好像上世紀九十年代索尼能以 PlayStation 出乎意料統治 3D 游戲市場一樣,其他的公司也能在 VR 領域成就一番大事業。也許 VR 頭盔還沒有大賣,但對于游戲產業而言,最大的發行商——視覺特效公司——已經加入到了戰局中了,如果游戲發行大廠再慢一步進入 VR 領域,也許會損失掉整個市場。

    除了視覺特效制作公司之外,也有其他的公司愿意冒險。育碧娛樂在不久之后會發布第一款 VR 游戲 Eagle Flight,而芯片制作商 AMD 將會發布定位于 VR 使用的全新顯卡 Radeon RX 480(售價約為 $199,折合人民幣 1304.8 元)。AMD 對于好萊塢方面的態度十分積極,他們在洛杉磯的辦公室致力于直接幫助工作室創作 VR 內容(不過也許他們需要與倫敦的視覺特效工作室談談——Framestore 用于展示的所有 VR Demo 采用的都是英偉達的 GPU)。

    同樣在 VR 方面探索的還有其他類型的公司,比如像 Thorpe Park(致力于打造 VR 主題公園)以及 The Void(致力于打造 VR 游樂中心)。The Void 目前已經開始制作《捉鬼敢死隊》的 VR 內容了。

    對于游戲業而言,避而不談 VR 技術是目光短淺的表現。既有的 VR 體驗會吸引到越來越多的人加入到其中。今后用戶決定購買 VR 頭盔,可能并不是出于體驗 VR 游戲的目的——也許他們只是對 VR 設備本身感興趣;即使他們真的是因為 VR 游戲而購買設備,只要這些大的游戲廠商還在「韜光養晦」,待時而動,那么用戶們也找不到太多的游戲大作。無論是電影,硬件設備,還是工業(比如醫藥,工程學等等,不一而足),在 VR 領域中都有巨大的發展空間。

    可能游戲行業的救世主將會是索尼家更平易近人的 PSVR——游戲業的發行巨頭們確實需要有所動作了。VR 發展速度是不可想象的,已經有大量極具天賦的人們投入到了這場競爭中了。

    來源:極客公園GEEKPARK

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